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Nancy生活馆 | 城里人的学种菜 – 从我的菜园到厨房

作者前言: 亚城生活故事

到亚特兰大扎根,这是做纽约人的时候绝对不曾想到过的。首先要感谢哥嫂提前来这里探路,更要感谢那位目光敏锐契而不舍的猎头, 他硬是把那连我自己都不曾意识到的百分之五的潜在力挖了出来,让我离开纽约到亚城变成了百分之百的现实。感谢喜爱烹调和参加美中下一代基金会的资助活动,让我接触和认识了那么多优秀的亚城华人。

我知道我们这一代人常换城市搬家的人很多。 也许我们是第一代跟随理想和追求而自由搬迁的人。我自己也总是找着机会有意识的搬家换地方,我总说生活每五年要进化一次。我也很有兴趣的回味咀嚼自己在每一个地方不同的生活体验。纽约,俄亥俄,旧金山,迈阿密,再纽约,在美国也住过不少的城市,唯有亚特兰大是一个例外,这个城市从我们一搬来就没有再想离开。

亚城是我移民美国的三十年里唯一接触到了华人社区的城市。前面曾发表过几篇有关亚城的人物,事件生活的文章。我会继续努力认真的记录亚城的特色生活,在这里的感想和体验,以及一些出色的人物与故事。这里短短的回顾一下疫情后第一次居家种菜的体验。

外行人种菜的挑战

俗话说隔行如隔山。但是很多公司雇管理,也时常会请业务专业上不对口的。 员工们会自然的不服气。大电脑公司怎么可以雇一个饮料公司的人来做总裁?大服装公司怎么可以请办公室器材的人来管理?

我家的菜地今年几乎就面临这个问题。从创意广告业退伍的老史,和我这个时尚业归家的文艺青年。两个人都没有摸过铲子种过地的人,真的可能种好菜吗?

以前我们也小打小闹的阳台上种过各式香草。要真的想开始种菜,明知道要求不一样,还是决定要挑战一下。人总说有一种勇敢是因为盲目的愚蠢,所谓的无知者无畏吧。不论我们是盲目还是愚蠢,其实主要是太好奇。看2020年大家种菜的热情四处高涨,我们也准备搬进即将装修完的房子,前后院都有空间,也忍不住想试一把。但是想起种菜,这一辈子住公寓楼的人还是带着一种没有真正的在地里干过活的茫然。

在国内读书的时候没赶上上山下乡。哥哥1977年考入大学,我考入重点高中。我们两人都没赶上前往农村的浪潮。记得我在中小学的时候,每年学校都有去农村锻炼的要求,但是母亲总会最后一时刻给我请假。她总是不放心让一个女孩子在外面宿营。同学们去集体拉练的活动我都没参加过。其实对一个孩子来说,看着一次似乎是平常的活动,但错过了心里总是留一份好奇。

疫情居家给人们的生活造就了一个新风尚,各家各户种花,种菜打理庭院似乎是异乎寻常的流行。我也加入了几个种花种菜的微信群。因为不是自己的专长,所以只能是悄悄的潜水。虽然还不懂土质,育苗,嫁接之类的高技术术语,但至少在群里也学会了几个基本的常识,比如鸡粪最好,牛粪其次。

自2012年从纽约搬到亚特兰大住房有了很多的选择余地。我家老史自称喜欢有花园的房子,我说还是喜欢公寓楼,可以随时拔腿就出门。脑子快的房屋经纪人建议我们折中买了离我上班只要开车七分钟车的联排别墅。那房子有三个室外空间,底楼有个小后院儿,厨房外有个8X23尺的阳台,楼顶还有一个室外楼台。我们当时也挺兴奋的。马上在阳台上试着种了各式香草。

好不容易厨房外有地方开始种香草,那时香草还只是用来做意大利面酱

我们还在一个墨西哥手工艺术品店搜到了一些很有特色的大花盆。放在厨房外的阳台上也种了西红柿,辣椒。 香草和辣椒长的还过得去,一大颗西红柿歪歪斜斜大小不均的结了几个。

2014年一年的全部收获

记得当时还感叹真是做农民不易。但有点儿绿色总是开心的。

四楼露台种了不少花草。

赶上那时我们出门很多。后来这些年出门的时间更多,也就没继续研究怎么种东西。

联排别墅的后院种了草莓和无花果。无花果的树后来比墙还高呢, 但是果实都让小松鼠们享受了。直到我要搬走的时候,松鼠们客气的留给我一粒尝了味道。

这就是我们2021年前的全部种菜经验。

蔬菜床设计- 菜园花园自然相融

种菜的目标已定,虽然对我们来说这野心是大了一些。但是菜不知会种的好坏,也不能因为菜园子搞不好就伤了整个院子的风景。

房子所在的区是亚城较有名的以私家花园出色而自豪的老区。虽然没有物业的管理和监督,家家户户却都很专业的把前后院设计打理的各有风格 – 有称为修手指甲一般修剪出来的花园地带。我们的前房主本人也酷爱种花的,她的前后院是请这里著名的园林专业人士来设计种植的,大树,树丛和季节花卉都很有层次感。每月总可以看到不同的角落有意想不到的鲜花出现。这几年我们也对整体院子的风格也做了一些简化,把一部分八九十年代流行的日本花园拆除改造拆除了。 房子更新之后,花园从整体上也要更现代更自然一些。

我最大的担心就是如果我们的菜长不好,会影响花园的整体美观。再说也不能让院子乱七八槽的碍邻居们的眼。我决定做一些蔬菜床并且安置在房子侧面靠边儿的地方,这样即使菜长得不好,视觉上也会太明显。

从正面看不到房子侧面的菜园。

正在家里做装修的木匠和监工家里都有菜地。似乎对种菜也很懂。我说要做几个蔬菜床,他们都挺支持。我自己网上看了几个油管频道,知道了蔬菜床大概的尺寸和距离要求。大家下班后,用一些边角料比划了一下大小, 这几个蔬菜床就设计出来了。各个角度看看比例和位置,自己满意了就把尺寸交给了监工。

但在做这菜床是一层两层还是三层,我们还是小小的争论了一下。这几位工匠在一起,都各有主张,实用的说两层也够了,但是从美观上说我觉得三层更好看。现在说来还是幸运的,那时建材还不紧缺,一说买木头第二天就会送到家里来。

木匠做完了,老史也很主动的给菜床的木头涂了几次保护防水的保护漆。

去年八月,房屋装修完成的时候,菜地的也完成了。

今年三月到五月初我们在纽约呆了一阵。老史提前回亚城,马上就去挑选了一些菜苗把蔬菜床都种满了。

六月的时候,突然长出了很多我意想不到的果实。大家都很震惊,包括我自己。也许是我从来不曾想过种菜会这么快结果吧。

从我们造这块地方,到买土至今中间的时间挺长,自己一下也不记得为这菜地做了些什么。但是仔细回头看看我们还真是每一步都是认真学习了再迈步的。每次有机会见到有种菜经验的朋友我们都努力的问一些疑惑不解的问题。

老史种了黄瓜,我一看标签是美国的黄瓜苗,毫不犹豫的拔了给中国黄瓜让地方。美国黄瓜皮厚籽大,我做菜从来不用美国黄瓜的。

第一个长出来的中国黄瓜。黄色的花自然的给人带来喜悦。

菜床打底 – 土壤和肥料

不会做的人就是四处寻问究竟。老史也找到线索了解了关于买土的事儿。那天只见一辆卡车停在车路门口。

幸好那天我在家可以给他帮忙。人家卡车只送到门口。

我们起码拉了有二十多车才把这些土填入了每一个蔬菜床。

两个人轮流干

将军跟着爸爸妈妈每一车他都跑一遍。

微信群聊里好多朋友介绍鸡粪牛粪的。有人说有鸡粪,我也马上去买了一包。一直藏在后花园的拐角直到有了土才拿出来。其实也许这是歪打正着,几个月的时间,大概就都自然发酵了。等我们二三月份把种菜的土买回来的时候,老史把这些发了酵的鸡粪和土都掺在了一起。我想这大概就是我们今年菜地高产的重要原因吧。

香草园子带来的意大利美味

除了房子侧面的四个蔬菜床,老史把我们想要种的几种香草都种在我们的大花盆里放在后花园的边上了。他说你的香草园子就集中在这里。

今年五月这香草园子开始长得很旺盛了。每天早上炒鸡蛋时加入意大利香草sage(鼠尾草), thyme(百里香), basil (罗勒), parsley (意大利香菜)顿时增加了不少香味。这样的炒鸡蛋还是我在意大利翁布里亚地区的时候第一次吃到。

前年我和几位朋友专门订制了在翁布里亚玩了五夜六天的小团游。有机会到本地的几家小小酒庄和奶酪作坊体验了一下生活。他们对新鲜香草的好多用法都是我以前没有注意到的。小酒庄给我们准备的午餐有这盘充满了鲜鼠尾香味的鸡蛋。在这之前,鼠尾草我只会两种吃法。一种是奶油慢火煎,另一种是和和奶酪拌了吃面。

所以今年在家里种香草时,我特意叫老史多种点儿鼠尾草。 过去不知道鼠尾草有那么多品种。 老史一下找到了三种,但是我要的托斯卡纳那种味道最浓,可以多年生长的。最后还是靠好朋友费心才搞到了两棵回家。

家里备有这些香草,不仅随时可以用来调味,也可以增加菜品的色泽。

农场来的土鸡蛋,香菇,加上家里的香草按顺序从左开始 parsley(意大利香菜), oregano(牛至), thyme (百里香), sage(鼠尾草), chive (细香葱)亚城的日子也挺自然的。

每天总有一些不同的收获 不同的西红柿加上这些意大利的香草basil, parsley, thyme and sage

鸡蛋香草西红柿一锅煎

对我来说,各式香草能保持健康成长,我的一个小小的目标也算达到了。这些充满了意大利味道的高蛋白早餐至今已陪伴了我们几个月 。很幸运我家院里的阳光很充足。基本各个角落都会有自然的从早到傍晚得到一些日晒,加上几个种香草的花盆都很深,估计营养水分都有保障。

顺便说一下,咱们中国人可以把鸡蛋做出各种花样,而且三餐都喜欢用葱,韭菜,西红柿,辣椒等等配料炒鸡蛋吃。美国人则相对简单。他们只有早饭吃煮鸡蛋(boiled eggs),荷包蛋(sunny-side-up eggs),炒鸡蛋(scrambled eggs) 或煎蛋饼(omelet)。偶尔中午会有煮好切碎拌好的鸡蛋酱三明治。他们认为鸡蛋是早餐食物。住在纽约的时候,有一次我带一位家里挺成功的大学教授去安东尼波顿的餐厅 (Brasserie Les Halles,遗憾这餐厅现在已经关了). 点菜的时候她说我随便炒个鸡蛋就可以了。记得我当时赶紧解释了一番在美国什么时候什么餐厅点鸡蛋的原则。

这一点上意大利人跟我们很相像,他们也有各式各样的炒鸡蛋的方式。而且午餐,晚餐都会有美味的炒蛋。

这松露鸡蛋,走遍意大利,要数翁布里亚的松露鸡蛋是最好吃的。

菜园子丰收的喜悦

两棵茄子,一棵长势特别好。另一棵,我们发现的时候已经晚了。家里整理草地的工人喷药的时候给伤了一下。一直就长得很辛苦。

豆角非常高产,但是起初种一棵还是不够吃的。要攒两天才能吃一顿。

明年我们一定会挑好一点的品种,多种几棵。我们还是很喜欢吃豆角的。

小小的豆角长的很快也很高产

后来补种的豆角也许是太密了,这么多棵,却结豆子很少。

意大利时尚的零公里 0 kilometer ,美国时髦的农场到饭桌 farm to table, 还是我们的自给自足 都在我家菜园和厨房运用了

不仅北京人可以做豆角焖面。豆角配意大利蛋面也很好。

虽然一棵茄子长得一般,但另一棵今年的茄子也够高产的。我常用来做素菜的面酱。

还可以用来烤了做土耳其茄子酱。

有时候,我就把一天所有的蔬菜都炒在一起做意大利面酱。

西红柿很顽强。这棵看着杆都快折断了,可是下面还是长着好几颗大的西红柿

樱桃西红柿太棒了!每天都有好多会熟。我只有在全红的时候才会去摘,但是红了的两天内一定要吃掉。

平时买回来的西红柿味道总是很难说,我们也难得做一次Caprese (卡布里) 色拉。但是今年趁着鲜西红柿天天有,老史每周起码两三次。

黑色西红柿还是第一次种。熟了的时候黑色下面变成金黄色, 味道里有一种特殊的香味。

八月初是收获最全面的时候

青粉色的西红柿适合生吃。但是有时候熟的太快了,我只能把他们炒一下做成意大利面酱。

两种辣椒味道都不错,香,辣正好。

吃到了中国黄瓜。这个品种皮薄味微甜,每隔一天都会有一些长大。

黄色的角瓜很高产,但明年我会种两棵绿色的角瓜。

有种菜高手的七七级哥哥姐姐们来参观指导,老史被大夸了一大把!

经验和未来

今年的蔬菜季节大概再有一个多月就结束了。明年希望我们会在今年的基础上更好的计划一下选种和每一类的数量。

不记得哪里看到的说配置罗勒和西红柿种很好。还真是这样。四个蔬菜床,两个种了罗勒在西红柿下面的都没长虫。两个没种的都有不同程度上受了虫子的侵犯。

樱桃西红柿一定要继续种。 今年就一棵但是特别甜还高产,真的是感觉好值得。

黄色的角瓜也很顽强,很高产。 但明年我会用这个位置种意大利青角瓜。

豆角,新鲜的真好吃。知道营养好,现摘的口感也好。明年要去选好一些的种子多种几棵。

黄瓜,我喜欢国内的品种。今年是朋友替我们育的苗。以后也许我们可以自己试着从头来。

看着每种蔬菜开花,各种蜂忙着采花,到每一样结果实,整个过程充满了惊喜和快乐。这也许补上了我小时候没机会去农村种地的遗憾吧,同时我也发现我家老史也比我想象的要会种菜。虽然品种上不太懂得挑剔,但是每天的劳动和保养,浇水施肥都很努力。同时我还发些我们对不懂的事物都喜欢先去做一定的学习和研究。我们对保持花园整体的和谐都很重视。

小将军每天也很高兴的跟妈妈一起去菜地采摘。这一路种菜都有他的陪伴。

等妈妈等累了自己就地休息。

从五月中到现在四个月的里,每天都有新鲜的收获陪伴。这种幸福是以往住公寓时不曾体会过的。

这周 (八月第一周)又有好几朵黄色的花开了,估计很快我们又会有新的果实。几个简单的蔬菜床,给我们带来了很多,除了蔬菜之外的享受。这个本来想藏在拐角的小菜园,无形中变成了我家院子的一个亮点。也成了我们没有意料到的惊喜和自豪。虽然我们都是外行人,也不是什么都学得会,但是看来在种菜上全家一起认真和努力还是会有收获的。

去朋友家带上一盘现摘的纯天然味儿,感恩和喜悦都夹在这浓郁的色彩里了。

花园和菜园这样自然的结合在一起最终好过了我的预想。

前面发表过的部分亚城生活故事:

《Nancy生活馆 | 一凡小屋,丰满了我的人生 (下)》

《(下)Nancy生活馆 | 爱的动力和回馈 -繁忙之中寻找贡献机会,以诚相待追求整体完美》

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金家小姑奶奶

小姑奶奶,北京的堂兄就这样叫我。虽然他已逝去多年, 但这称呼唤起我对童年,对父亲的哥哥们,嫂子们,我的远方的堂哥堂姐们的思念。父亲是他那辈里最小的一位。和哥哥们很亲。 按当时的文化,他是绝对晚婚了。有我的时候,堂哥堂姐们早已都十多二十多岁了。虽然家里传统规矩很严,然而对我这个最后出现的姑奶奶,似乎一切都是新时代的,包括家里的规矩。非常庆幸因为最小而得到的少限制的自由。也许是从小的自由放枞,带给了我无边的追梦的想象力......金,父亲的本姓,也在文革期间被迫放弃。金家小姑奶奶,是真实的,原版的,那个在新街口的胡同里最爱吃有嚼头的北京蛋卷的小影子。

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